このページでは、岩木山麓に伝わる「あけびつる細工」を購入できます。
竹内啓子

岩木山麓に昔から伝わる「あけびつる細工」。文字通り、あけびの蔓を編んで作るカゴが有名。手作りにしか出せないあじと温かみは、手に取った瞬間伝わってきます。今回は、エコブームを背景に見直されているあけびつる細工の魅力に迫りたいと思います。

竹内啓子さんとの出会い

以前から、あけびつる細工について詳しく調べ、全国の方々に紹介したいと思っておりました。ところが、実際に作家さんとコンタクトをとるにはどうすればよいか分からず、迷う日々。伝統工芸で知り合ったある方に思い切って尋ねてみると、「東目屋の竹内さんはいいものを作っているよ」という情報が。早速連絡をとり、竹内さんの工房にお邪魔することに。

あけび蔓細工   あけび蔓細工

竹内さんの工房は、弘前市の東部に位置する東目屋地区にあります。もう少し東へ進むと世界遺産に認められている白神山地がある自然豊かな場所。自宅の裏にある工房からは、ご覧のようなのどかな風景が。(上写真左) 窓枠から見える景色が生きた絵画のようです。そんな環境で独りせっせとかごを編む竹内さん。見たことのないような道具がたくさんありますね。(上写真右)

あけび蔓細工
私達が訪れたときは、手付け作業の最中でした。あけびつる細工の制作工程には、底、胴、縁止め、手付け、端切りなどがあります。
  あけび蔓細工
つるを数本束ねた取っ手の部分に、コイルのようにつるを巻きます。実際に手に持ってみるととても触り心地がよくなっています。
あけび蔓細工
簡単な説明をしながらも、手だけは止まらず、あっという間に出来上がっていきます。
  あけび蔓細工
はみ出したつるを切り、使う人の手を傷つけないよう配慮します。
あけび蔓細工  
片側が完成

ご覧の通り。わずか10分程で片側が完成。(写真奥) 手前が、作業前の様子。均等に巻かれたつるがとても印象的でした。

頑丈なあけびつる細工は、とても長持ちし、壊れても修理して使えます。そんな強いつるを毎日曲げながら作業している竹内さんの手は、ところどころ固くなり、職人さんの手に。

農作業と主婦業の合間に始めたあけびつる細工。きっかけは、あけびつる細工を作っていたあるおばあちゃんとの出会いだとか。おばあちゃんは、「好きなカゴが編める」と、にこにこしながら語っていたそうです。竹内さんも、とても楽しそうに作業をしていました。

すべて手作業のため、高価になってしまいます。

あけびつる細工を作るために必要となる行程。それは、つるの確保。津軽のつるは赤みがあり、とても丈夫です。地面を這っているものを雪が降るまでに採取し、一冬以上乾燥させるのだとか。それらを太さや色ごとに分け、水に浸して柔らかくする作業など、すべて人間の手による丁寧な手作業。膨大な手間暇がかかるため、このように高価なってしまうそうです。それでも、最近は地球温暖化防止のため、環境にやさしいあけびづる細工を購入する人が増えているそうです。

あけび蔓細工
色や太さごとに選別された、あけびつる。
  あけび蔓細工
節を取り除く機会。特注品だそうです。
あけび蔓細工
つるの太さによって設定を変え、一気に引き抜くようにつるを引っ張ると、つるの表面の凹凸がなくなり、滑らかになります。
  あけび蔓細工
制作に使うつるは、水に浸して柔らかくさせます。冬場だと約2〜3日、夏場だと約1〜2日、水に浸しておきます。
これが本当のエコバッグ!!
弘前 こぎん刺し

地球温暖化対策の一環として、エコバッグの使用が呼びかけられている世の中。最近では、「土に還るエコバッグ」も登場していましたね。

幼い頃、お母さん達が買い物カゴを提げて、八百屋に出掛けていた様子を懐かしく思います。本当に地球のことを考えるなら、地球が生んでくれた天然の素材を人間の知恵で加工した商品を長く大切に使うのが一番なのかもしれません。竹内さんの工房では、修理も受け付けているそうですよ。

■取扱方法

・軽いホコリは、たわしなどで払ってください。
・風通しの良い湿気の少ないところに保管してください。
・雨などで湿ったらよく乾かしてください。
・天然素材のままですので、カビが生えることがあります。その時は、軽くたわしなどで水洗いし、形を整えて風通しの良いところで乾かしてください。

あけびつる細工
手提げかご(小)
19,980円(税込)
手提げかご(特小)
21,600円(税込)
手提げかご(山ぶどう入り)
胴の部分に、やまぶどうの蔓を使ったかごです。
34,560円(税込)
おりづるバッグ
南部裂織(なんぶさきおり)とのコラボレーション。
35,640円(税込)
山ぶどう手提げかご
やまぶどうの蔓を使ったかごです。
50,760円(税込)
バスケット
29,160円(税込)
ランプシェード
17,820円(税込)
スツール
36,720円(税込)
あけび蔓細工